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AP课程,你知道多少?

(1)      AP课程在美开设情况:  
  AP(Advanced Placement)是大学先修课,就是把大学的课程超前地放到高中来上的意思。AP考试是由大学理事会主办的全国性的统一考试,全美六成高中开设AP大学课程。在全美国的25 000所公私立高中里,已经有60%的高中,也就是约15 000所高中已经开设了AP课程。目前,由美国大学理事会主持、指导的AP课程的开设和考试已经发展到了世界各地。
   AP考试已经在全球80个国家举行。包括哈佛、耶鲁等著名大学在内,已有22个国家的3 388所大学承认AP学分。学生在入读这些大学时,可以将考试通过的AP学分折抵大学学分,减免大学课程,达到缩短学时、跳级、节省学费等目的。AP考试每年5月初开始的两个星期内在全球统一举行,与考试科目时间冲突的,可以在第三个星期继续考。这个考试也是一年举行一次,颇像中国内地的高考和台湾地区的联考。
  目前AP考试有19个专业34门课程:艺术史、生物学、微积分AB、微积分BC、化学、计算机A、计算机AB、经济学(宏观经济)、经济学(微观经济)、英语、英美文学、环境科学、欧洲史、法语、法国文学、德语、美国政府与政治、政府与政治(写作)、人类地理学、拉丁语、拉丁文学、音乐理论、物理B、物理(力学)、物理(电与电场)、心理学、西班牙语、西班牙文学、统计学、美术作品(绘画)、美术作品(二维设计)、美术作品(三维设计)、美国历史、世界历史等。
  AP采取的是5分制,从1分到5分,3分以上的成绩为大多数的大学所接受,可以在以后上大学时折抵大学的学分。少数顶尖大学要求4分或5分才能折抵大学学分。
       哈佛大学2003年作出新规定,只有5分的AP成绩才能折抵哈佛大学的学分。大多数学生是通过选修在高中开设的AP课程而参加考试的,也有极少数“天才型”的学生,通过自学去参加考试。
  AP项目于1951年由福特基金会启动。1955年,美国大学理事会接手管理,次年首次举办AP考试,当时的考试课程只有11门。1958年,美国大学理事会投入大量人力、财力进行师资培训,随后的10年间在暑假大力培训师资。20世纪60~70年代,美国大学理事会致力于把这个昂贵的课程推广到低收入家庭的学生中,在维吉尼亚州的一个培训二战非裔退伍军人的学校开办学习班,还在纽约市的公共电视台播放AP课程的教学片。随后的二三十年时间里,AP课程不断得到补充,直到形成现在的34门考试课程。
   根据美国大学理事会的年度报告,1995年全美国有493263位学生参加了767881人次的AP考试,1999年的考试人次迅速突破100万,2003年的考试人数超过100万,共有1017396位学生参加了1737231人次的考试。

(2)报考AP考试的人数以每年10%递增
  近6年来,每年参加考试的平均人数递增10%以上,考试的人次以每年平均递增12%以上的速度增长。2003年5月全美参加AP考试的考生中的14.3%,即145600名学生,因为通过3门以上的AP考试,而获得不同级别的荣誉称号,获颁证书。其中,33435人考了5门,平均3.5分以上,获得AP杰出学者奖。
  最不可思议的是,2003年5月,参加8门以上AP考试,平均成绩达到4分以上的学生就有2157人!他们被授予AP国家学者奖这一最高荣誉。中学生一年选修并参加8门以上的AP考试,其学业负担远远超过绝大多数顶尖大学的在校大学生。
  美国大学理事会2002的年度报告,列出了美国前200所收到AP成绩最多的大学,得州大学奥斯汀分校名列榜首,共有8603名考生向该大学提交了27488门考试成绩,平均每人提交3.2门成绩。排名在前的学校依次为加州大学洛杉矶分校(6605人/24 569门)、加州大学伯克利分校(5 538人/22920门),佛罗里达大学(6 541人/22 145门),加州大学圣地亚哥分校(4980人/18 053门),得州A&M大学(5420人/14 579门)。至于顶尖大学,每位学生所提交考试的门数更多。1150名学生向耶鲁大学提交5691门成绩,平均每人4.95门;其他学校依次是:斯沃斯莫尔学院4.738门/人、哥伦比亚大学4.692门/人、达特茅斯学院4.688门/人、威廉姆斯学院4.64门/人、普林斯顿大学4.63门/人、宾州大学4.605门/人、泊默拿学院4.438门/人、加州理工学院4.4门/人、康奈尔大学4.364门/人、布朗大学4.297门/人、哈佛大学4.296门/人.在这200所大学里,绝大多数是很好的大学,但其中也有被《美国新闻与世界报道》的大学排行榜列为三类的大学。这些三类的大学,平均每位学生也提交了近两门AP成绩。如今,在开设有AP课程的美国高中就读的华人高中生,既没有上过AP课程,也没有参加过AP考试而被顶尖大学录取的,几乎已成天方夜谭


(3)AP考试的难度
  很多人误认为AP的课程只是大学一年级的课程,实际上未必如此,AP考试中的生物、微积分、化学、经济、心理学、历史等是大学一年级的课程,但是外语课程就不是。根据美国大学理事会公布的AP课程与考试手册说明,法语、西班牙语、西班牙文学、德语、法国文学等课程,都要求学生完成“相当于大学三年六个学期的课程”。由此可以想象这些课程考试的难度。
  
(4)用AP考试来衡量学生的学习能力
  AP课并不是高中的必修课,为什么越来越多的美国高中生要加入到这行列呢?因为大学招生人员已经把AP成绩看作是衡量学生学习能力、应付高难度大学课程能力的标准。所以AP这个非必修课,也非任何一所大学正式要求的全国统一考试变成了现在很多力求上进的高中生自觉自愿、挤破了头去参加的“高考”。
  志愿进入美国名牌大学的美国高中生,除了不得不考的1门SAT I、3门SAT II之外,还有那任你选、任你挑,没人要求你、逼你,但你却自己愿打愿挨地争着去学、去考的AP考试。
  虽然AP课程并不是任何一所大学对考生要求的必修课,AP考试也不是任何一所大学规定的必要的入学考试,也没有任何一所大学在招生简章中写明AP成绩在申请入学中的重要性。但是,大多数大学普遍对AP考试科目多、AP考试成绩高的学生另眼看待。AP成绩在美国大学目前的招生实践中确实扮演了很重要的角色,这也许是美国大学招生中出现的唯一“规章不清”的现象。

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